La gestión de API es el proceso por el que una organización crea, supervisa y controla las interfaces de programas de aplicación (API) en un entorno seguro y escalable. El objetivo de la gestión de las API es garantizar que se satisfagan las necesidades de los desarrolladores y de las aplicaciones que puedan utilizarlas, lo que concierne a las organizaciones que publican o utilizan las API para supervisar el ciclo de vida de una interfaz.

Las necesidades de gestión de las APIs pueden variar de una organización a otra, pero la gestión de las APIs en sí abarca algunas funciones básicas, como la seguridad, la supervisión y el control de versiones.

La gestión de APIs se ha convertido en algo habitual debido a la creciente dependencia de las empresas de las APIs, al número cada vez mayor de APIs de las que dependen y a las complejidades administrativas que introducen las APIs. Los requisitos y el proceso de creación y gestión de las API son diferentes a los de la mayoría de las demás aplicaciones. Para ser utilizadas correctamente, las APIs requieren una sólida documentación, mayores niveles de seguridad, pruebas exhaustivas, versiones rutinarias y una alta fiabilidad. El uso de software de gestión de APIs también ha aumentado, ya que estos requisitos suelen ir más allá del alcance de los proyectos basados en software que suelen llevar a cabo las organizaciones.

¿Por qué la gestión de APIs es tan importante?

Las APIs exponen los datos de una compañía y hacen que los activos de la empresa estén disponibles a través de las aplicaciones. Las organizaciones también utilizan las API para añadir una capa digital a las interacciones con los clientes, empleados y socios. En consecuencia, la gestión de APIs es importante porque permite a los desarrolladores y a las organizaciones asegurar, escalar, gobernar, analizar y monetizar estos programas de APIs.

La seguridad de la API es el primer elemento vital de la gestión de la API; es necesaria para la protección de las APIs contra el acceso no autorizado y las amenazas. La seguridad de las APIs requiere algo más que autenticar y autorizar el acceso de los usuarios a la API. Hay que establecer normas y políticas para proteger los datos sensibles y garantizar que no se filtren o pongan en peligro. Las plataformas de gestión de APIs pueden ayudar a las organizaciones a definir un conjunto estandarizado de políticas para proteger las APIs. La gestión de APIs también puede utilizarse para garantizar que el tráfico hacia los sistemas back-end se gestiona y se detiene con éxito.

Otro elemento esencial de la gestión de las API es la gobernanza de las mismas. El objetivo principal de la gobernanza de las APIs es crear una experiencia consistente para los usuarios finales. Sin embargo, también incluye la posibilidad de descubrir la API, la gestión del ciclo de vida, la documentación y la reutilización. Además, la gobernanza de las APIs permite a los desarrolladores asegurarse de que cada programa de APIs se construye de forma proactiva y cumple un objetivo específico que añade valor a la empresa en general.

Los dispositivos móviles se están convirtiendo en la opción más popular para interactuar con las aplicaciones. Por lo tanto, es aún más importante que los desarrolladores utilicen la gobernanza de las APIs para crear APIs ricas y complejas que mejoren la experiencia del usuario móvil.

La analítica de las APIs, el tercer elemento de la gestión de las APIs, se centra en la recopilación y el análisis centralizados de las métricas de las APIs, proporcionados por la supervisión y los paneles en tiempo real. El análisis de las APIs permite a los desarrolladores y a las organizaciones ver y comprender cómo se utilizan sus APIs, así como clasificar su rendimiento. Este componente es beneficioso para los desarrolladores, las operaciones de TI y los equipos empresariales.

Por último, la gestión de APIs permite la monetización de las mismas. Esto se refiere a la capacidad de una API empresarial para generar ingresos. La monetización de las APIs incluye: la creación de paquetes y planes personalizados; la productización de los datos; y la concesión de licencias adecuadas para los productos.

¿Cuáles son los beneficios de la gestión de APIs?

Los diversos beneficios de la gestión de APIs incluyen

  • la capacidad de tomar decisiones basadas en datos a través de los conocimientos empresariales obtenidos de los análisis de las API;
  • la protección de la organización frente a las amenazas de seguridad que afectan a las API
  • la capacidad de producir una documentación detallada de las API que puede utilizarse para atraer a los desarrolladores e informar a los usuarios
  • la visibilidad centralizada que permite a las organizaciones ver todas sus conexiones de API en un solo lugar, reduciendo así las vulnerabilidades de seguridad, disminuyendo el número de APIs repetitivas e identificando las lagunas que los desarrolladores deben abordar;
  • la capacidad de monetizar las API, compartir los ingresos con los socios y hacer un seguimiento de la facturación en tiempo real
  • creación de una experiencia de usuario positiva para los consumidores de API
  • mejoras en la agilidad de las API y la capacidad de crear rápidamente nuevos activos digitales; y
  • la capacidad de crear un ecosistema flexible, ágil, adaptable e innovador en el que todas las personas, los procesos y la tecnología puedan trabajar juntos.

Además, la gestión de APIs permite a una organización optimizar el valor de sus sistemas heredados existentes actualizando los protocolos de seguridad obsoletos para que se ajusten a los estándares modernos utilizados por las APIs actuales. El software de gestión de APIs también puede traducir datos complejos de los sistemas heredados a formatos de mensaje más sencillos. Además, la gestión de API puede utilizarse para combinar todos los servicios de back-end en una funcionalidad que se expone como API.

Herramientas y plataformas de software de gestión de API

El software de gestión de API está diseñado y construido para facilitar y hacer más eficiente el diseño, la implantación y el mantenimiento de las API. Aunque cada herramienta de gestión de API tiene su propio conjunto de características, la mayoría de ellas incluyen funciones esenciales como la documentación de la API, la seguridad, los entornos sandbox, la alta disponibilidad y la compatibilidad con versiones anteriores.

Las herramientas de software de gestión de API suelen ofrecer las siguientes funciones

  • Automatizar y controlar las conexiones entre una API y las aplicaciones que la utilizan.
  • Garantizar la coherencia entre múltiples implementaciones y versiones de la API.
  • Supervisar el tráfico de las aplicaciones individuales.
  • Proporcionar mecanismos de gestión de la memoria y almacenamiento en caché para mejorar el rendimiento de las aplicaciones.
  • Proteger la API del uso indebido envolviéndola en procedimientos y políticas de seguridad.
  • Configurar los puntos finales, el equilibrio de carga y la tolerancia a fallos.

El software de gestión de APIs puede crearse internamente o adquirirse como servicio a través de un proveedor externo. El movimiento de las APIs abiertas -encabezado por empresas de renombre como Facebook, Google y Twitter- ha permitido reducir considerablemente la dependencia de las APIs de la arquitectura orientada a servicios (SOA) convencional en favor de servicios JSON y REST más ligeros. Algunas herramientas de gestión de APIs pueden convertir las interfaces SOAP, JMS o MQ existentes en APIs RESTful o contenido JSON.

Mientras que algunas organizaciones reúnen varias herramientas de gestión de APIs para satisfacer sus necesidades de gestión, otras utilizan una plataforma de gestión de APIs, una colección prefabricada de herramientas que suelen estar empaquetadas en un entorno estandarizado de creación, despliegue y gestión de APIs. Una plataforma de gestión de APIs actúa como un proxy para las solicitudes de APIs y protege los servicios de back-end para que no se caigan por demasiadas consultas o infracciones, intencionadas o no. Esto se consigue mediante políticas como un límite de velocidad.

Arquitectura de la plataforma de gestión de API: La plataforma de gestión de APIs ideal suele incorporar una arquitectura en capas con varios componentes que interactúan. Estos incluyen análisis e informes de uso, gestión de claves y autorizaciones de la API, documentación actualizada en tiempo real y gestión de la comunidad de desarrolladores. La plataforma también puede incluir un portal para que los desarrolladores adquieran y distribuyan las APIs necesarias para crear determinadas aplicaciones.

  • El portal de la API, también conocido como el gestor de la comunidad, permite a los desarrolladores y propietarios de la API desplegar y embarcar sus APIs con éxito, incluyendo el control de acceso de la API a través de planes y contratos. Los desarrolladores internos y externos también utilizan el portal de la API para probar y documentar las APIs, así como para evaluar su disponibilidad.
  • La gestión del ciclo de vida de la API permite a una organización gestionar el estado de la API en cada punto de su recorrido. Un ciclo de vida típico de las APIs pasa del diseño al desarrollo y, a continuación, a las pruebas, el despliegue, la eliminación y, finalmente, la retirada.
  • El gestor de políticas de la API controla el ciclo de vida de las políticas utilizadas para definir y gestionar la API. Las políticas de la API seguirán el mismo camino que una API, desde su diseño hasta su retirada. Muchas plataformas de gestión de APIs proporcionan a los usuarios políticas listas para usar que controlan el tráfico de la API, mejoran la seguridad, el rendimiento y aumentan el valor de la API. Estas políticas pueden aplicarse sin necesidad de escribir código o modificar los servicios de back-end.
  • La analítica de la API proporciona a los usuarios de la plataforma numerosos cuadros de mando que muestran diferentes aspectos operativos y métricas empresariales. Estos datos se pueden utilizar para recopilar información sobre las limitaciones de error y rendimiento de una API, así como sobre los patrones y tendencias de uso de la misma. Esta información puede utilizarse para tomar decisiones de negocio, como la de monetizar la API.
  • La pasarela de la API es un patrón de software que gestiona la solicitud y presentación de las APIs a un usuario o dispositivo cliente. Las pasarelas de API también pueden utilizarse como herramienta de gestión dentro de una arquitectura de microservicios, y agilizar la integración de empresa a empresa (B2B) como alternativa a los enfoques heredados, como los servicios de intercambio electrónico de datos (EDI).

La pasarela de la API es el intermediario crucial entre los consumidores y los proveedores de la API, y eso presenta desafíos únicos. Si la funcionalidad de la pasarela de la API se ve perjudicada, puede provocar el fallo de los servicios asociados, y si se ve comprometida, puede suponer un grave problema de seguridad. Las empresas deben incorporar una gran resistencia a la pasarela de la API, ser cautelosas a la hora de añadir funciones que afecten al rendimiento y separar las interfaces externas de las API y los sistemas internos.

Ejemplos de plataformas de gestión de API

Hay una amplia gama de plataformas de gestión de API disponibles, y muchas se adaptan a necesidades específicas que van desde las de las pequeñas empresas hasta las de las grandes organizaciones empresariales. Varias de las principales empresas de software, como Red Hat, IBM, Oracle y Microsoft, han creado sus propias ofertas para la gestión de API.

Entre los ejemplos de plataformas de gestión de API más populares se encuentran

  • Google Apigee API Management Platform
  • CA Technologies
  • Plataforma MuleSoft Anypoint
  • WSO2
  • Apigee Edge
  • TIBCO Software
  • Sensedia
  • Software AG
  • Rogue Wave Software

También se han puesto a disposición del público varias opciones de código abierto para la gestión de API como alternativa a las herramientas propietarias. Algunos ejemplos de estas opciones son Kong, Tyk Technologies y API Umbrella.

Source: TechTarget